Centros de esquí reclaman inmigrantes

Hay escasez de trabajadores temporales. El fracaso de la reforma migratoria frenó el aumento a la cuota de visas H2B para trabajadores temporales no profesionales.

Escrito el 28 Feb 2008
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WASHINGTON - El áspero estancamiento de la reforma inmigratoria en el Congreso estadounidense tiene repercusión hasta en las canchas de esquí en este invierno.

"Necesitamos gente"

El centro vacacional Stowe Mountain, de Vermont, por ejemplo, depende habitualmente de unas dos docenas de trabajadores extranjeros de temporada como instructores de esquí. Pero no es así este año. Stowe tuvo que apelar a un "reclutamiento intensivo" para su escuela de esquí, dijo la directora de recursos humanos, Julie Frailey.

"Necesitamos encontrar gente", dijo Frailey. "Hacemos todo lo posible sin rebajar nuestros estándares".

Los centros de esquí están entre los primeros entre varios negocios de temporada en la nación que sienten los efectos de un cambio en la ley federal que reduce el número de visas para trabajadores extranjeros en ocupaciones temporarias o de temporada.

Trabajos temporales

Hoteles, restaurantes, procesadores de mariscos y compañías de jardinería están preocupadas de no poder llenar los puestos para los que, según dicen, no encuentran estadounidenses dispuestos a ocupar.

"La ocasión no podía ser peor", se quejó Parker Riehle, de la Asociación de Esquí de Vermont, y señaló que diciembre fue un mes muy activo con mucha nieve.

Antes de entrar en receso el año pasado, el Congreso no renovó una ley que permitía a los trabajadores extranjeros que habían venido a Estados Unidos en los tres últimos años regresar para una nueva temporada sin contar para el límite anual de esa categoría.

Debate inconcluso

La campaña para renovar la exención del tiempo de estadía para los trabajadores temporales murió cuando el Senado rechazó el debate de la reforma migratoria el pasado mes de julio.

El número de visas H2B para trabajadores temporales de actividades no agrícolas tiene un límite anual de 66 mil. A medida que el programa se fue haciendo más popular, el Congreso en los últimos años había aprobado extensiones que exceptuaban de ese límite a los trabajadores que retornaban al año siguiente.

Pero la más reciente extensión expiró el 30 de septiembre. Eso cerró el número de visas H2B en 33 mil para el primer semestre del año fiscal 2008, menos de la mitad de las visas emitidas para el mismo período un año antes.

Se expidieron 71 mil visas H2B para el primer semestre del año fiscal 2007, incluyendo unas 38 mil para trabajadores que retornaban.

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