Crece la Presencia de Estudiantes Pobres

WASHINGTON.- En los colegios y universidades del país ha aumentado en las últimas dos décadas la proporción de estudiantes que provienen de familias pobres, incluida en gran medida la de minorías y especialmente los hispanos, según un estudio divulgado hoy por el centro de investigaciones Pew.
El informe destaca que el incremento de estudiantes de familias menos acomodadas es más notable aún en las instituciones menos selectivas, en lugar de los centros de estudio más elitistas.
"Casi todo el incremento de la población estudiantil a nivel de colegios y universidades se debe a estudiantes que provienen de familias con bajos ingresos", dijo a Efe Richard Fry, el economista principal de Pew, un centro de estudios independiente y no partidista con sede en Washington. "Casi el 47 por ciento de los estudiantes en colegios y universidades son de minorías, y los hispanos comprenden el mayor grupo que contribuye a este crecimiento", agregó el experto.
"En 1996, los hispanos eran el 9,5 por ciento de los estudiantes y son ahora el 19 por ciento", aseguró el investigador. El equipo encabezado por Fry analizó las tendencias de las últimas dos décadas en la matriculación de estudiantes en los colegios universitarios de dos años, y en las universidades de cuatro, teniendo en cuenta tanto el nivel socioeconómico de los alumnos como el grado de selectividad de las instituciones. "Hay más estudiantes que participan en la educación superior (post secundaria), pero el mayor crecimiento se da en las instituciones menos selectivas y en las escuelas privadas", señaló Fry.
En las instituciones analizadas por Pew, entre 1996 y 2016, la proporción de estudiantes pobres o de minorías y menores de 23 años de edad, subió del 12 por ciento al 20 por ciento.
Pero este crecimiento no ha sido parejo: en las instituciones muy selectivas la proporción de estos estudiantes de familias más desfavorecidas subió apenas del 10 al 13 por ciento, en tanto que creció del 14 al 25 por ciento en los colegios y universidades menos estrictos en sus requisitos de ingreso.
Asimismo, la proporción de estudiantes "no blancos" en todas las instituciones aumentó del 29 al 47 por ciento, con un incremento del 28 al 44 por ciento en los colegios y universidades más selectivos y caros, y subió del 27 al 48 por ciento en las instituciones menos selectivas y más asequibles. "El número total de estudiantes en colegios universitarios y universidades creció de 16,7 millones en el año lectivo de 1995-1996 a unos 20 millones en el año lectivo de 2015-2016, al cual corresponden los datos más recientes", indicó el estudio.

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