Crece numero de soldados naturalizados

Los cambios a la ley de inmigración permiten que los soldados de alta en las FFAA sólo esperen 1 año para pedir la ciudadanía.

EL PASO, Texas - La orden ejecutiva firmada en 2004 por el presidente George W. Bush que permite a los militares que llevan un año de servicio naturalizarse, ha acelerado considerablemente las solicitudes de efectivos hispanos.

Para la sargento Mariana Limón, de 28 años y de origen mexicano, hacerse ciudadana estadounidense le abrió las puertas de su sueño: convertirse en miembro del Servicio Secreto y extender en lo posible su estancia dentro del ejército de los Estados Unidos.

Limón es una de los 20 mil soldados que por años sirvieron como residentes legales y que se han naturalizado en la última década, de acuerdo con la portavoz del Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS), María Elena García Upson.

Agregó que en los últimos años se ha incrementado el número de solicitudes de militares que buscan la ciudadanía.

En los primeros 10 meses del año fiscal 2006 se recibieron, solamente en El Paso, 126 solicitudes cuando hasta hace tres años éstas no alcanzaban las 100. "Nací en México y amo a mi país, pero Estados Unidos me ha abierto oportunidades que no hubiera tenido en mi tierra", dijo la sargento que llegó a este país a los 11 años.

"Se me puso la piel de gallina al momento levantar la mano para jurar a la bandera norteamericana. Estados Unidos es ahora mi casa", agregó. Tan sólo la semana pasada, en el Fuerte Bliss, en El Paso (Texas), se nacionalizaron 47 soldados provenientes de 21 países, en su mayoría mexicanos, y de los cuales 27 serán enviados a Irak en los próximos días. Los soldados naturalizados juraron bandera ante el juez federal Philip Martínez y el congresista Silvestre Reyes (demócrata de Texas), quienes les agradecieron el servicio que como residentes ofrecieron al país, que ahora es suyo.

Muchos de estos militares que ahora se naturalizan, ingresaron a Estados Unidos, al igual que sus familias, como indocumentados.

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