¿Estresado? ¡No se Preocupe!

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Luisa Fernanda Montero

¿Estresado? No se preocupe, no está solo. De acuerdo con la  Asociación Americana de Psicología -American Psychological Association-, el 75 por ciento de las consultas médicas están ligadas al estrés.
El problema, es que el estrés está también ligado a varias causas de muerte entre las que se cuentan las enfermedades del corazón, el cáncer, dolencias pulmonares, accidentes, cirrosis y suicidio. Preocupante.
El estrés crónico puede afectar el cerebro y las funciones de la tiroides y causar desequilibrios glicémicos, pero eso no es todo, gracias al estrés su densidad ósea puede disminuir y  su presión arterial puede aumentar al igual que el tamaño de su abdomen -que sabemos está asociado con el riesgo de padecer ataques cardíacos, entre otras cosas-.
El asunto es que si usted no lo ha padecido, probablemente vive en otra dimensión. El estrés, es en principio -de acuerdo con la definición de la Clínica Mayo- una respuesta psicológica y física a las siempre crecientes demandas de la vida moderna.
Vale la pena recordar el mecanismo: el cerebro enciende las alarmas para protegernos, cuando percibe una amenaza alerta al cuerpo para que genere una ráfaga de hormonas que incrementen nuestra capacidad de respuesta. Una vez que la amenaza desaparece el cuerpo está listo para regresar a su estado de normalidad, desafortunadamente, el ritmo de la vida moderna raramente permite que el sistema de alarma se apague. Esa es la razón por la que el manejo del estrés es tan importante.
De acuerdo con los especialistas de la Clínica Mayo  si no controlamos los picos de estrés -y mantenemos el estado de alarma encendido- con el tiempo veremos seriamente afectada nuestra salud, nuestras relaciones y nuestra calidad de vida.
¿Qué hacer?
Según los especialistas de la Clínica Mayo para bajar el estrés  la clave es aprender a identificar problemas y a implementar soluciones. El primer paso es prestar atención y aprender a monitorear nuestros niveles de estrés. Debemos identificar los factores que lo desencadenan. ¿Qué cosas hacen que se eleven nuestros niveles de estrés? ¿Cuáles son las situaciones que nos estresan?
Algunas causas de estrés pueden ser fáciles de identificar; las presiones laborales, las relaciones poco funcionales, las dificultades económicas o el tráfico pueden ser desencadenantes de estrés pero muchas veces, situaciones positivas como una nueva casa o un nuevo reto también pueden serlo.
¿Y una vez identificado... qué hacemos con él?
Tenemos que lidiar con él. Las estrategias para hacerlo son variadas y pueden depender mucho de la situación en sí, por eso es importante contar con el entorno, el apoyo de nuestros seres queridos, otra vez, puede ser definitivo. No somos superhéroes.
Entre las técnicas que resultan efectivas para muchos está la meditación, el yoga, el ejercicio o el tai chi. Muchos encuentran que la naturaleza es una aliada incomparable a la hora de inyectarle paz a sus vidas y para otros son  las actividades de carácter espiritual, devocional  o religioso las encargadas de ayudarlos a manejar las angustias en su vida. Hay también quienes eligen la caridad o el trabajo comunitario como terapia.
¿Cuál es su técnica?
Si no la tiene, encuéntrela. El estrés no va a desaparecer. Es nuestra responsabilidad controlarlo e impedir que nos afecte desproporcionadamente.
Para más información visita American Psychological Association y Laredhispana.org

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