La ventaja de ser ciudadano

En el año fiscal 2006 el gobierno de los EUA recibió 721 mil solicitudes de ciudadanía, el mayor aumento desde 1999.

Escrito el 17 May 2007
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Un folleto electrónico publicado por el gobierno federal estadounidense en internet detalla que la ciudadanía trae consigo responsabilidades, y que para solicitar la naturalización, en la mayoría de los casos, el extranjero debe primero ser residente legal permanente.

Los requisitos

Al convertirse en ciudadano, "usted adquiere muchos de los derechos que no tienen los residentes" en Estados Unidos, como por ejemplo el derecho al voto, explica la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS).

Para ser ciudadano, agrega, la ley contempla restriccionestales como:

Tener 18 años de edad o más.

Ser residente permanente por un determinado período de tiempo (tener tarjeta verde o green card).

Generalmente son cinco años, y tres años para quienes están de alta en las Fuerzas Armadas.

Ser una persona de buen carácter moral.

Tener conocimiento básico de historia y cívica de Estados.

Tener un periodo de residencia continua y presencia física en Estados Unidos.

Ser capaz de leer, escribir y hablar inglés básico.

Algunas excepciones

El reglamento de naturalización dispone de algunas excepciones para extranjeros que tengan 55 años de edad y haya sido residentes permanentes por lo menos por 15 años.

También para extranjeros que tengan 50 años de edad y hayan sido residentes permanentes por lo menos por 20 años, quienes pueden solicitar ser exonerados de la lista de requisitos para juramentar como ciudadanos.

Incluso, la ley favorece a personas que tengan una discapacidad física o mental que no le permita cumplir con estos requisitos.

Las personas mayores que llevan tiempo en Estados Unidos "pueden pedir su examen en su idioma materno", dijo la USCIS.

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