Récord histórico de 7,9 millones inmigrantes en cinco años

WASHINGTON - A pesar de los problemas económicos y de seguridad, los 7,9 millones de inmigrantes que entraron en EEUU entre 2000 y 2005 marcaron un récord, según un centro de análisis conservador que busca limitar el ingreso de extranjeros al país.

El informe del Centro para Estudios de Inmigración (CIS, por su sigla en inglés) señaló hoy que los 35,3 millones de inmigrantes que vivían en EEUU en marzo pasado, según cifras del censo, es el mayor número de extranjeros que el país tuvo en su historia.

Sin embargo, reconoció que EEUU tuvo más inmigrantes a comienzos del siglo XX, cuando los extranjeros sumaban el 14,7 por ciento de la población del país en 1910, frente a 12,1 por ciento este año, el porcentaje más alto en las últimas ocho décadas.

Aunque diversos expertos sostienen que esos porcentajes son el principal referente para comparar períodos de inmigración, el Centro sostiene que "son los números crudos los que parecerían importar más, y los números son cerca de tres veces lo que eran en 1910".

"Más aún, si no cambia la política, el número de inmigrantes va a seguir en rápido crecimiento en el futuro inmediato. Si continúan las actuales tendencias, dentro de una década aproximadamente la parte de la población nacida en el exterior va a sobrepasar el 14,7 por ciento alcanzado en 1910", indica el informe.

El reporte, a cargo del director de investigaciones del Centro, Steven Camarota, se basó en cifras de la Oficina del Censo y fue divulgado en momentos en que cobra relevancia el debate migratorio en EEUU, donde el Congreso estudia diversos proyectos de ley. La Cámara de Representantes analizará esta semana una propuesta republicana para endurecer los controles migratorios y establecer penas más severas para las empresas que contraten a indocumentados, en lo que muchos consideran la "primera batalla" legislativa sobre la reforma migratoria que podría definirse el año próximo.

El CIS expuso en su informe su intención de limitar la inmigración y advirtió que "ninguna nación ha intentado alguna vez incorporar más de 35 millones de recién llegados dentro de su sociedad". Se estima que casi la mitad (3,7 millones) de los inmigrantes que llegaron a EEUU después del año 2000 lo hicieron en forma indocumentada, recordó el informe.

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