Luz verde para la Libertadores 2006

ASUNCION - Treinta y dos clubes provenientes de América del Sur y México comenzarán este martes 7 de febrero una nueva maratón futbolera para poder levantar la codiciada Copa Libertadores de América, que en su edición 47 tiene en condición de favoritos a los equipos aztecas, argentinos y brasileños.

Este martes el debutante Rocha de Uruguay y Universitario de Perú chocarán en Montevideo, en tanto Bolívar recibirá en su reducto de La Paz a un ex campeón copero, Estudiantes de la Plata, mientras que Liga Deportiva Universitaria de Quito hará las veces de anfitrión ante otro club argentino también ex campeón, Vélez Sarsfield.

La fase regular de la Copa o segunda ronda, sigue cronológicamente a una etapa de eliminación directa entre doce clubes que permitió a Universitario (Perú), Palmeiras y Goiás (Brasil), Independiente Santa Fe (Colombia), River Plate de Argentina y Chivas de Guadalajara ganar un lugar en el cuadro principal.

Al margen de la mecánica de la competencia, Goiás, Paulista y Rocha son las tres instituciones que debutan en el máximo torneo regional de clubes.

Por su parte, Chivas, Tigres y Pumas de la UNAM son los representantes mexicanos en esta edición, completando nueve años de participación de elencos aztecas en la Copa.

A esos clubes de Concacaf se suman como atracciones los campeones coperos Estudiantes de la Plata (1968, 1969 y 1970), el uruguayo Nacional (1971, 1980 y 1988), River Plate (1986 y 1996), Atlético Nacional (1989), Colo Colo (1991), Vélez Sarsfield (1994), Palmeiras (1999), y el actual monarca sudamericano y del mundo, Sao Paulo FC (1992, 1993 y 2005).

Notable la ausencia de Boca Juniors, que este año quedó fuera del torneo, por lo que la lucha parece estar centrada entre el renovado River Plate, nuevamente dirigido por Daniel Pasarella, los brasileños Sao Paulo (actual campeón) y Corinthians, titular del Brasileirao, y el mexicano Tigres de Nuevo León.

Los 32 equipos divididos en ocho grupos buscarán su boleto a los octavos de final en etapa que se disputará entre el 26 de abril y el 3 de mayo.

Los cuartos se jugarán entre el 10 y el 17 de mayo, las semifinales entre el 19 y el 26 de julio y las finales el 2 y 9 de agosto, ni bien concluya el Mundial de Alemania.

La fecha del 17 de mayo (estipulada para las revanchas de los cuartos de final) está pendiente de la autorización de la FIFA, dado que el organismo dispuso que el 14 de mayo debe cesar toda actividad futbolística internacional para dar lugar a la preparación de las selecciones al Mundial de Alemania-2006.

El pedido a la FIFA conlleva el compromiso de no incluir en los partidos del 17 de mayo a jugadores de los combinados nacionales.

La Copa Libertadores es el torneo de mayor prestigio en la región y fue instaurada en 1960.

Peñarol de Uruguay fue el primer campeón del torneo y el último Sao Paulo de Brasil.

Con siete Copas ganadas (1964-65-72-73-74-75-84) el argentino Independiente es el líder de la estadística, seguido por Peñarol con cinco (1960-61-66-82-87), Boca Juniors también con cinco (1977-78-2000-01-03), y Olimpia, Estudiantes de la Plata (Argentina), el uruguayo Nacional y el brasileño Sao Paulo, todos con tres.

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